Norfund invester i fintech-fond for å øke finansiell inkludering

Juli 3, 2024

Norfund går inn med over 213 millioner kroner (20MUSD) i et nytt fond, forvaltet av Apis. Fondet, «Apis Growth Markets Fund III» er det tredje fondet til Apis, som driver med aktiv eierinvestering i finansielle tjenester med fokus på teknologi og høy vekst globalt.

TymeBank er et av Apis sine porteføljeselskaper. Det er et av verdens raskest voksende digitale banker, med over 9 millioner kunder siden lanseringen i februar 2019. Banken skal være enkel og tilgjengelig for alle sørafrikanere på tvers av hele det økonomiske spekteret. TymeBank ble kåret til den beste banken i Sør-Afrika av Forbes for 2024.

De to foregående fondene, som til sammen forvaltet rundt 9 milliarder norske kroner viste gode resultater, både finansielt og ved å bidra til positive utviklingseffekter. Det nye Apis-fondet vil fortsette å fokusere på sentrale markedstrender som kontantløs betaling, integrerte finanstjenester, og finansiell inkludering – alle viktige for å forbedre levekårene på det afrikanske kontinentet og i Sørøst Asia.

– Vi har latt oss imponere over ekspertisen og profesjonaliteten Apis innehar, som fører til vekst hos lovende og modne fintech-bedrifter ved å tilby aktiv og uvurderlig støtte. Apis og Norfund deler et felles mål om å bedre den finansielle inkluderingen i fremvoksende markeder. Dette partnerskapet gjør at vi får videreutviklet vår interne ekspertise og legger til rette for å kunne gjøre direkteinvesteringer sammen med fondet senere

Espen Froyn, SVP for Finansiell Inkludering i Norfund.

Egen investeringsstrategi for fintech

Recognizing the crucial role of Financial Technology (“FinTech”) in improving financial inclusion and reaching economically disadvantaged individuals and small businesses, Norfund broadened its investment focus in 2022 to include FinTech companies alongside banks, microfinance and other financial institutions. Norfund now actively supports financial inclusion-oriented FinTechs engaging in digital lending, neobanking, embedded finance, insurtech, and payment solutions across sub-Saharan Africa and Southeast Asia.

Norfund typically provides direct investments in high-quality FinTech companies, offering between $5-20 million in loans and equity to firms in their early growth stages, generally from Series A onwards. Since establishing the FinTech Investment Strategy, Norfund has invested in Wave Money, Lula Lend, Amartha, Funding Societies, and AwanTunai. Besides direct investment, Norfund also works with FinTech funds such as Quona Capital and Integra Partners, to extend its reach to promising early-phase FinTech companies.

Samarbeider med Apis for å forsterke Norfunds fintech-strategi

Norfunds investering i Apis Growth Markets Fund III representerer en strategisk beslutning om å ytterligere diversifisere porteføljen til et bredere sett av modne og raskt voksende fintech-selskaper som støtter individer, entreprenører og etablerte bedrifter med rimelige og tilgjengelige finansielle tjenester i fremvoksende markeder. Norfunds investering vil hjelpe Apis med å nå ambisjonene for fondets størrelse, i en tid der kapitalinnhenting er vanskelig for forvaltere i fremvoksende markeder. Partnerskapet vil også gi Norfund verdifull innsikt fra en ledende industriinvestor, som er nyttig å ha med seg for direkteinvesteringer senere.

– Sømløse og kontantløse digitale betalingsløsninger kan betydelig styrke produktiviteten og øke den digitale inkluderingen, og akkurat dette er Apis veldig gode på. I tillegg ser vi at integrert finansiering er veldig viktig for entreprenører og eiere av små bedrifter for å øke effektiviteten og vokse. Vi ser frem til å samarbeide med Apis for å bringe kapital til disse viktige segmentene, sier Kathy Chang, investeringsdirektør i Norfund.